Sydney.-Royal Botanic Garden

Una interesante descripción de lo que significa el termino ” botanico ” en Australia

Escrito por Murray Fagg en el, 2000

El término “jardines botánicos” parece significar cosas diferentes para diferentes personas, y ha significado diferentes cosas en diferentes momentos de nuestra historia; Su uso también cambia con el contexto en el que usamos el término. En muchos casos tendemos a pensar en un lugar como un jardín botánico si estas palabras aparecen en su título, independientemente de lo que esté dentro de la valla.

Hay algún debate sobre los adjetivos “botánico” vs “botánico”, el primero ha caído en desuso en el inglés moderno, excepto en nombre de las instituciones. En Australia, 66 jardines han adoptado el término “botánico” en su título, mientras que sólo 10 se llaman “botánicos”.

Sydney.-Royal Botanic Garden.

 

En cierto sentido, un jardín botánico puede ser considerado como un “museo vivo”, y al igual que los museos de historia natural, su papel ha variado con el tiempo y las circunstancias: han sido colecciones académicas, muestras de curiosidades, muestras de belleza e instituciones educativas.

Los primeros jardines botánicos evolucionaron de “jardines físicos” creciendo hierbas medicinales, generalmente unidas a universidades o sociedades de boticarios. A finales del siglo XVIII el potencial económico de la introducción de plantas y la aclimatación se convirtió en un aspecto importante de su papel. Durante el siglo XIX, con el aumento de la jardinería como actividad de ocio, vemos el papel científico y económico mezclado con la estética y el amor de lo exótico en los jardines de Gran Bretaña y los países europeos y en sus colonias. Éste era también un tiempo para educar al “hombre común” y los jardines botánicos fueron vistos para tener un papel significativo en este respecto.

Mt Tomah Botanical Garden, in the Blue Mountains

En Australia encontramos estos sentimientos que se hicieron eco durante la Junta de Investigación de 1871 en los Jardines Botánicos de Melbourne:

“Tal Jardín tendría más que un objeto científico – también debería ser un lugar donde toda la colonia pudiera estudiar la horticultura, la arboricultura, la floricultura y la jardinería paisajística en sus formas más perfectas – debería ser especialmente un modelo de cultivación cuidadosa y completa, Del efecto científico bien planificado y del arte aplicado con habilidad al embellecimiento de la naturaleza “.

Poco cambió con respecto a nuestro concepto básico de los jardines botánicos durante la mayor parte del siglo XX, pero para finales de este siglo un nuevo papel importante se vio para estos jardines – el de la conservación.

Adelaide-Botanic-Garden

Así, para 1989, tenemos la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) que define las características de los jardines botánicos ideales:

  • Un grado razonable de permanencia
  • Abierto al público
  • Etiquetado adecuado de las plantas
  • Comunicación de información a otros jardines, instituciones y al público
  • Una base científica subyacente para las colecciones
  • Documentación adecuada de las colecciones, incluido el origen salvaje
  • Seguimiento de la Plantas en las colecciones
  • Intercambio de semillas u otros materiales con otros jardines botánicos, arboreto o estaciones de investigación
  • Realización de investigación científica o técnica sobre plantas en las colecciones
  • Mantenimiento de programas de investigación en taxonomía vegetal en herbarios asociados

El desarrollo de jardines botánicos en Australia

Albury-botanic-gardens-

Sir Joseph Banks fue el primer director, aunque no oficial, de los Jardines Botánicos Reales en Kew, y fue instrumental en el establecimiento de jardines botánicos claves en las colonias británicas, promoviendo su papel científico y sus beneficios económicos en la transferencia y aclimatación de plantas. Sólo dos jardines botánicos se establecieron en Australia durante la vida de Banks, los de Sydney y Hobart. Después de la muerte de Banks en 1820 tanto los jardines de Kew como los de las colonias entraron en decadencia. El nacimiento de la era victoriana en 1837 y el nombramiento de Sir William Hooker como el primer director real de Kew Gardens en 1841 vieron un aumento constante tanto en el concepto de Imperio como en el papel de los jardines botánicos.

Una Comisión Real bajo la Presidencia del Dr. John Lindley en 1838 en el declive de Kew Gardens había claramente explicado que Kew debe tener un papel imperial, así como un papel doméstico. William Hooker, y más tarde su hijo Joseph Hooker, que lo siguió como Director de Kew, aprovechó estas recomendaciones y desarrolló una influencia considerable en la Oficina Colonial Británica, esforzándose por popularizar la botánica en casa y en todo el Imperio. Aunque los jardines botánicos establecidos en las colonias eran técnicamente independientes de Kew, eran muy dependientes de él para el consejo, los libros, las plantas y la protección contra el ataque de los funcionarios del gobierno y los colonos colonos sin educación.

Australian Botanic Garden Mount Annan..-Garden in full bloom

La creciente influencia de Kew en las colonias correspondía con el descubrimiento del oro en Australia, proporcionando la riqueza necesaria para establecer nuevos jardines botánicos. Nuestras ciudades y ciudades eran comparativamente jóvenes y la tierra pública era a menudo disponible cerca de sus centros sin el coste grande al bolso público.

En 1888, el Atlas pintoresco de Australasia, publicado para nuestro centenario, declaró:

“Todas las grandes ciudades de Australia, por un instinto tan artístico como sabio, han hecho una excelente provisión para los jardines botánicos. Sydney abrió el camino y el ejemplo ha sido universalmente seguido. En ningún caso ha sido el dinero público ha sido rencor por el adorno Y el mantenimiento de estos deliciosos retiros. Las diferentes ciudades compiten entre sí por el cuidado que reciben de esta parte de su propiedad pública. En dos casos los sitios no se parecen entre sí, y cada gran jardín botánico tiene sus especialidades.abundancia,

A finales del siglo XIX, se pensaba que había alrededor de 380 jardines botánicos en el mundo, más de la mitad de ellos en Gran Bretaña y Europa (205 o 54%), mientras que el 30% (115) estaba en el imperio colonial británico. Australia, con 30 jardines botánicos, tenía alrededor del 8% de los jardines botánicos del mundo.

La primera mitad del siglo XX fue un punto bajo para el establecimiento de jardines botánicos en Australia – las guerras y la depresión no fueron propicias para estas actividades.

Campbell-Rhododendron-Gardens-

El auge económico de la posguerra en Australia trajo una vez más la abundancia, pero esta vez no era Kew que influenciaba los jardines que emergían sino una nueva confianza encontrada en cosas australianas, especialmente el uso de plantas australianas. El libro de Thistle Harris, Las plantas australianas para el jardín en 1953 abrió nuevos caminos; La defensa de Edna Walling de incluir plantas nativas en paisajismo y el establecimiento de la Sociedad para Plantas Australes en 1958 fueron sintomáticos de esta tendencia e influyentes en la formación de la siguiente ola de jardines botánicos.

Hubo dos puntos de enfoque para el desarrollo de posguerra de jardines botánicos en Australia; El primero fue el bicentenario de la llegada del capitán Cook en 1970 y el segundo fue el bicentenario de la colonización europea de 1988. En ambos casos, las subvenciones gubernamentales estaban disponibles para proyectos tales como el establecimiento de jardines públicos.

Gráfico del número de jardines botánicos por año

Gráfico del número de jardines botánicos por año

 

Durante los años ochenta, el oleaje de la opinión pública sobre temas relacionados con la conservación comenzó a influir en el papel de los jardines botánicos. En 1989, la Fundación de Conservación de Jardines Botánicos (BGCI), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) publicaron conjuntamente la Estrategia de Conservación de Jardines Botánicos. Hoy en día, cada vez más los jardines botánicos australianos, especialmente los recién establecidos, reconocen que pueden desempeñar una variedad de funciones diversas en la conservación y la educación ambiental.

No sólo hay un papel para ellos en la conservación de la biodiversidad, sino que las convenciones internacionales resultantes de la Cumbre de la Tierra en Rio de Janeiro en 1992 están obligando a los jardines botánicos a reevaluar su funcionamiento. Esto es especialmente el caso de su papel en el movimiento de plantas y semillas en todo el mundo y los aspectos éticos, políticos y económicos asociados con la “propiedad” de la rica fuente de recursos genéticos que poseen en sus colecciones.

Cowra_Japanese_Garden,_Australia

El número exacto de jardines botánicos en Australia depende un poco de cómo se definen los “jardines botánicos” y en qué momento de su desarrollo están incluidos en la lista. Sabemos que hay más de 100 jardines en Australia con algún reclamo de tal título.

A finales del siglo XX se estimaba que había alrededor de 1.600 jardines botánicos en el mundo. Australia, con cerca de 100, tiene cerca de 6.2% de ésos.

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